진로직업/진로독서환경공학자 (2019년 6월호)

강현철
2019-06-05
조회수 178



Q. ‘환경공학자’는 어떤 일을 하나요?

환경오염 원인과 문제점을 분석해 환경 보전에 필요한 기술을 개발합니다.

 환경공학자는 각종 환경오염 현상과 원인을 분석하여 그 해결방안에 대한 대책을 세웁니다. 또한 공학 기술을 이용해 실험과 연구를 하여 오염된 자연을 다시 돌려놓고 더 큰 오염을 방지하는 방법을 개발합니다. 태양열 전지판이나 풍력발전기 같은 친환경 에너지를 개발하는 일도 합니다.

오염 방지 시설과 정화 처리 시설 등을 설계하고 수행합니다.

 오염 물질을 정화하려면 환경 시설이 필요합니다. 환경공학자는 다양한 환경 시설을 구상하여 폐수가 정화되는 원리를 이용한 정화 처리 장치나 공장에서 나오는 매연을 걸러내는 원리를 이용한 매연 저감 장치 등을 설계합니다.

환경 시설이 원활히 작동되는지 관리합니다.

 환경 시설이 잘 만들어졌다 해도 제대로 작동하지 않으면 환경오염을 방지하지 못할 것입니다. 환경공학자는 수시로 기계의 작동 상황을 점검하고 직접 확인하는 일을 합니다. 시설 장치가 고장나거나 문제가 발생하면 빨리 수리하거나 다른 장치로 대치해 문제를 해결합니다.


Q. 어떤 적성과 자질이 필요한가요?

과학적 흥미와 환경에 대한 관심이 필요합니다.

 평소에 환경에 관심을 가져야 합니다. 환경공학은 과학과 공학을 아우르는 학문이며 수학을 많이 사용하므로 수리적 사고와 계산을 좋아하는 적성의 사람에게 어울리는 일입니다. 환경 시설을 설계할 때나 기술 개발에 필요한 자료를 분석할 때 복잡한 수학 계산이 필요하므로 수리력을 키워야 합니다.

지적 호기심이 많고 탐구하는 것을 좋아하는 성향에 적합합니다.

 환경공학자는 연구와 개발 관련 업무를 하는 직업이므로 지적 호기심이 많고, 궁금한 것을  직접 실험하고 분석하는 것을 좋아하는 적성이 필요합니다. 새로운 기술과 방법을 탐구하고 기술이나 장비를 분석해야 하므로 논리력과 분석력 그리고 창의적 사고력을 갖추어야 합니다.

인내심과 꼼꼼한 성격이 필요합니다.

 환경공학자는 지속적으로 반복되는 실험을 해야 하므로 끈기와 참을성이 필요하며 꼼꼼하게 일을 수행할 수 있어야 합니다.


Q. ‘환경공학자’가 되려면 어떻게 해야 하나요?

 환경공학자가 되려면 고등학교는 이과 계열이나 과학 중점 학교, 과학 고등학교로 진학하는 것이 좋습니다. 대학교의 관련 전공학과는 환경공학과, 화학공학과, 해양환경공학과, 산림환경과학과 등입니다. 환경공학 기술자 중에서도 연구 개발 분야 관련 일을 하고 싶으면 대학원(석사) 이상의 학위를 취득해야 합니다. 졸업 후 건설업체, 제조업체, 환경 전문용역업체, 환경오염 방지시설업체, 폐기물 처리 회사 등의 산업체와 각종 환경 관련 연구소, 학교 등으로 진출할 수 있습니다. 그 외에 공무원 시험을 치르고 환경직 공무원이 될 수도 있습니다. 관련 자격증은 대기관리 기술사, 수질관리 기술사, 소음진동 기술사, 폐기물처리 기술사 등입니다.


Q. 앞으로의 전망은 어떤가요?

 환경오염 문제는 우리나라뿐 아니라 전 세계적으로 매우 심각한 문제로 대두된 지 이미 오래이며 환경 의식이 높아지고 국가나 기업의 환경에 대한 관심 또한 높아지고 있습니다. 현재 많은 나라의 대부분의 기업에서 오염 물질 배출을 줄이려고 노력합니다. 따라서 환경공학자의 역할은 더 커졌고 환경공학자가 필요한 분야도 넓어지고 있어 성장 가능성이 높은 직업입니다. 또한 깨끗한 지구를 후손에게 물려주는 중요한 임무를 수행하는 환경공학자는 매우 의미 있는 직업이라고 할 수 있습니다.



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