진로직업/진로독서우주비행사 (2019년 1월호)

관리자
2019-02-28
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Q. 우주 비행사는 어떤 일을 하나요?

 우주선의 비행을 책임집니다.

 우주 비행사는 역할에 따라 선장, 비행전문 우주 비행사(조종사), 임무 전문가, 우주 실험 전문가로 나눌 수 있습니다. 선장은 우주선에서 모든 일을 책임지는 리더 역할을 하고, 비행전문 우주 비행사는 우주선을 조종하는 일을 하며 선장을 보조합니다.

 우주선의 시스템을 운영하는 역할을 합니다.

 우주 비행사 중 임무 전문가들은 주로 기술적인 일을 하는데 우주정거장을 수리하거나 우주선과 우주에 띄운 장비들을 관리 및 유지하는 일입니다. 또한 인공위성을 쏘고 우주선 밖에서 일하기 위해 우주를 유영하기도 합니다.

 우주 환경에서 가능한 과학 실험을 맡아서 수행합니다.

 우주 비행사 중 우주 실험 전문가들은 우주에서 여러 가지 중요한 실험을 합니다. 지구에서 할 수 없지만 우주에서는 가능한 과학 실험이나 인류의 식량난을 해결할 수 있는 식물에 관한 연구 등 다양합니다. 이들은 자신이 전공한 전문직에 따라서 다양한 실험을 합니다.


Q. 어떤 적성과 자질이 필요한가요?

 이해력과 위기대처 능력이 필요합니다.

 우주선에 대한 지식과 각종 시스템에 관한 정보, 자신이 해야 할 업무에 대한 정보 등 다방면으로 많은 지식과 정보에 대한 이해력이 필요합니다. 또한 우주에서는 언제 어떤 사고가 발생할지 모르기 때문에 사고가 발생했을 때 당황하지 않고 바로 대처할 수 있는 위기대처 능력이 필요합니다.

 강한 체력과 뛰어난 회복력이 필요합니다.

 우주 비행사는 우주 환경에 적응하는 훈련을 합니다. 생존 훈련 및 중력 가속도 훈련 등 매우 힘든 훈련을 받아야 하며, 무중력 상태인 우주는 지구와 환경이 매우 다르기 때문에 우주 환경에 적응하고 임무를 완수하려면 강한 체력이 필요합니다.

 원만한 대인관계와 스트레스 관리능력이 필요합니다.

 우주 비행 초기에는 조종술이 무엇보다 중요했지만 이제는 다양한 작업을 수행하는 능력과 사람들과 잘 지내는 능력이 필요합니다. 특히 우주선이나 우주정거장이라는 특수한 상황에서 장기간 체류하므로 사람들과 원만하게 잘 지낼 수 있어야 하며, 스트레스가 생길 때 바로 관리할 수 있는 능력이 있어야 합니다.


Q. 우주 비행사가 되려면 어떻게 해야 하나요?

 우주 비행사가 되려면 무엇보다 우주에 대한 전반적인 것들을 잘 알아야 합니다. 

 비행전문 우주 비행사는 대부분 전투기 조종사 출신이며 1,000시간 이상의 비행 경험이 있어야 합니다. 임무 전문가 우주 비행사는 특수 임무를 맡게 되는데 천문학, 과학, 물리학, 생명과학, 공학, 사회과학 분야 등을 다 알아야 합니다. 대학의 자연과학부, 공학부, 의학부 등의 전공을 해야 하고 석사·박사 학위도 필요하며 석박사가 아니더라도 전문분야에서 3년 이상 연구 경력이 있어야 합니다. 따라서 우주 비행사가 되려면 어릴 때부터 기초과학을 열심히 공부해야 합니다. 이러한 지식 분야 외에 체력검사도 매우 엄격하기 때문에 강한 체력도 길러야 합니다.


Q. 앞으로 전망은 어떤가요?

 우주는 앞으로도 계속 개발되고 연구될 것입니다.

 항공우주개발산업이 활발하게 진행되고 있어 우주비행사는 앞으로 성장이 기대되는 직업입니다. 4차 산업혁명 시대에는 우주에 대한 연구와 조사가 더욱 활발할 것이므로 우주 비행사가 중요한 역할을 하게 될 것입니다. 현재 우리나라에는 아직 유인우주선이 개발되지 않았기 때문에 우주 비행을 원한다면 미국이나 러시아의 유인 우주선에 탑승해야 합니다. 하지만 멀지않은 미래에 우리나라의 우주선에 탑승하는 우주 비행사가 될 수 있을 것입니다. 관련 직업은 항공우주공학기술자, 인공위성관제원 등입니다.



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